PRIMER SOKE KAWABATA TERUTAKA (河端 照孝 初代宗家)

Kawabata Terutaka nació en Tokio en 1940. Su interés por el arte de la espada japonesa comenzó en su infancia, cuando su abuelo le regaló una espada que había comprado en San Francisco. A lo largo de su vida ha realizado contribuciones significativas tanto al estudio de las espadas japonesas como al arte de hacer espadas.  En 1963, a los veinte años, comenzó a entrenar esgrima tradicional en la escuela Sogo Budo Shobukan fundada por su padre. Estudió con el responsable de la escuela Tenshinsho Jigen Ryu en aquel momento, Ueno Yasuyuki Genshin (1913-1973). Tenshinsho Jigen Ryu es un koryu especializado en la espada fundado en el Sengoku Jidai (Período de los Estados Combatientes), que tiene su origen en el área de Kanto.

Además de la formación en kenjutsu, Kawabata es experto en el coleccionismo y estudio de espadas y sus accesorios. Se convirtió posteriormente en ejecutivo de la Nihon Bijutsu Token Hozon Kyokai (NBTHK, Sociedad para la Preservación de las espadas japonesas) y es reconocido como uno de sus máximos expertos en el tema, contribuyendo también a la fundación de la Nihonto Bunka Shinkou Kyokai (Fundación de Cultura japonesa de Espadas, organización con propósito de interés público).

Un ejemplo de la habilidad de Kawabata como maestro espadachín se demostró en 1987 cuando apareció en el programa de televisión de la TBS llamado Chikyu Roman Yomigaeru Hiken / Sengoku Kabutowari. En este programa, usando una espada realizada por el forjador Yoshihara Yoshindo, Kawabata realizó un corte de 12 cm. (casi 4 dom) en un casco de acero o kabuto llamado oki tenugui gata (forma plana en la parte superior). La técnica de corte de casco no se había realizado con éxito desde que Sakakibara Kenkichi, hanshi de la escuela Jikishinkage Ryu, realizó una demostración ante el emperador Meiji en el otoño de 1886, más de 100 años antes. Fue en ese momento que recibió el Premio Meritorio artes marciales (Budo Korosho), considerado el más alto honor en el mundo de las artes marciales.

Además de su trabajo con la NBTHK, Kawabata continuó difundiendo su conocimiento del manejo de la espada japonesa través del Congreso Internacional de Artes Marciales (Kokusai Budoin) y de la Federación Internacional de Artes Marciales (IMAF, Kokusai Budo Renmei). A través de IMAF, fue enviado a Europa y los Estados Unidos para difundir su escuela de esgrima. Con el tiempo ocupa los puestos sucesivos de director y sub director de IMAF, así como como jefe de sección de la división de Kobudo. En 1975, Kawabata enseñó en la NRC (actualmente el Nihon Zaidan) dojo en Akasaka. También entrenó a muchos estudiantes en el dojo ANA Haneda y el Parque de Bomberos Municipal de Yokohama. Más tarde abrió el dojo Seiseikan en la planta baja de la cubierta Deportes Sankei Akabane en Minami Akabane, de Kita-ku, Tokio en la década de 2000.

El día 1 de enero en 2008, Kawabata renunció a la posición de soke de la escuela a su estudiante senior, Yahagi Kunikazu. Actualmente, Kawabata es director del dojo Seiseikan y asesor del soke. Sigue desempeñando un papel activo en varios campos, y ha sido galardonado con la Medalla con Cinta Amarilla y la Medalla con Cinta Azul por el Gobierno de Japón por sus contribuciones.