EERSTE KEUK KAWABATA TERUTAKA (河端 照孝 初代宗家)

Kawabata Terutaka werd in 1940 in Tokio geboren. Zijn interesse in Japans zwaardvechten begon in zijn vroege jeugd toen zijn grootvader hem een ​​zwaard gaf dat hij in San Francisco had gekocht. Gedurende zijn hele leven heeft hij een belangrijke bijdrage geleverd aan zowel de studie van Japanse zwaarden als Japans zwaardhandwerk. In 1963, toen hij in de twintig was, begon Kawabata te trainen in oude zwaardstijl bij de door zijn vader gestichte Sogo Budo Shobukan. Hij studeerde destijds onder de rector van de Tenshinsho Jigen Ryu, Ueno Yasuyuki Genshin (1913-1973). Tenshinsho Jigen Ryu is een school van zwaardvechten die zijn oorsprong vindt in het Kanto-gebied, daterend uit de Sengoku Jidai (periode van oorlogsvoering).

Naast de training in kenjutsu, heeft Kawabata ook ervaring opgedaan met het verzamelen en bestuderen van zwaarden en hun accessoires. Hij is vervolgens een uitvoerende macht geworden van de Nihon Bijutsu Token Hozon Kyokai (NBTHK) en staat bekend als een van hun experts op dit gebied, terwijl hij ook bijdroeg aan de oprichting van de Nihonto Bunka Shinkou Kyokai (de Oprichting van de Japanse zwaardcultuur met het oog op publiek belang). Een voorbeeld van Kawabata’s vaardigheid als zwaardmeester werd getoond in 1987 toen hij verscheen op het TBS-televisieprogramma Chikyu Roman Yomigaeru Hiken / Sengoku Kabutowari. In dit programma sneed Kawabata met een zwaard van de hand van de zwaardvechter Yoshihara Yoshindo een snee van 12 cm. (bijna 4 zon) door een stalen helm genaamd oki tenugui gata (plat op de top). De helmscheurtechniek was niet succesvol uitgevoerd sinds Sakakibara Kenkichi, de hanshi van de JikiShinkage Ryu, het demonstreerde voor keizer Meiji in de herfst van 1886, meer dan 100 jaar eerder. Het was rond deze tijd dat hij de Martial Arts Meritorious Award (Budo Korosho) ontving, beschouwd als de hoogste eer in de wereld van vechtsporten.

Naast zijn werk met de NBTHK, bleef Kawabata zijn kennis van Japans zwaardvechten verspreiden via het International Martial Arts Congress (Kokusai Budoin) en de International Martial Arts Federation (IMAF) (Kokusai Budo Renmei). Via IMAF werd hij naar Europa en de Verenigde Staten gestuurd om zijn school van zwaardvechten te verspreiden. Hij zou uiteindelijk dienen in de opeenvolgende functies van directeur en vice-directeur, en als de sectionele chef van de Kobudo-divisie. In 1975 gaf Kawabata les aan de NRC (momenteel de Nihon Zaidan) dojo in Akasaka. Hij heeft ook veel studenten opgeleid in de ANA Haneda-dojo en de gemeentelijke brandweerkazerne van Yokohama. Later opende hij de Seiseikan-dojo op de begane grond van de Sankei Indoor Sports Akabane in Akabane Minami, Kita-ku, Tokio in de vroege jaren 2000.

Op 1 januari 2008 heeft Kawabata deze positie afgestaan ​​aan zijn oudere student, Yahagi Kunikazu. Momenteel is Kawabata het hoofd van de Seiseikan en adviseur van de soke. Hij blijft een actieve rol spelen op verschillende gebieden en heeft de medaille van geel lint en de medaille van blauw lint van de regering van Japan ontvangen voor zijn bijdragen.